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: La chouette tachetée du Nord est plus que jamais menacée

Un étude révèle que la population de chouettes tachetées du Nord diminue à cause, notamment, des changements climatiques et d'une autre espèce de chouette.

MENACE. La chouette tachetée du Nord (Strix occidentalis caurina) est répartie du nord de la Californie (Etats-Unis) jusque dans le sud-ouest de la Colombie Britannique (Canada). En 1990, cette sous-espèce est considérée comme en voie de disparition dans l'Endangered Species Act. Quatre ans plus tard, le Northwest Forest Plan se donne pour mission de protéger toutes les espèces natives de la région dont la chouette tachetée du Nord. Une étude publiée dans BioOne et basée sur des données collectées entre 1985 et 2013 a tenté d'évaluer l'évolution de cette sous-espèce grandement menacée. Les chercheurs ont étudié des populations situées à Washington, dans l'Oregon et dans le nord de la Californie, obtenant ainsi 11 zones d'étude représentant 9 % du territoire total occupé par les chouettes tachetées du Nord. L'équipe de scientifiques a ainsi découvert que la population globale de ces rapaces nocturnes décline de 1,2 % à 8,4 % par an suivant la zone étudiée. Depuis 2009, le nombre de Strix occidentalis caurina a chuté de 77 % àWashington, de 68 % dans l'Oregon et de 55 % en Californie.

Strix occidentalis caurina versus Strix varia

Dans chaque zone d'étude, la diminution de la population de chouettes tachetées est corrélée avec la présence d'une autre espèce, la chouette rayée (Strix varia). Cette espèce, autrefois située dans les forêts de l'est de l'Amérique du Nord, colonise aujourd'hui peu à peu le territoire des chouettes tachetées du Nord. Cette cohabitation conflictuelle entraîne une compétition pour les ressources et l'habitat. Le problème est que le combat est inégale : la chouette tachetée du Nord est bien plus petite que la chouette rayée.

Article complet sur sciences et avenir

 


Publié le : Lundi 28 décembre 2015 @ 19:37:10
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